Tun Tan Siew Sin, sebagai pemimpin orang-orang Cina semasa merdeka, memperakui murah hatinya bangsa Melayu kerana telah menerima kaum bangsanya (orang Cina) menjadi warganegara Persekutuan Tanah Melayu. Andainya bangsanya sendiri sedar betapa murah hatinya bangsa Melayu yang mereka katakan “Rasis” itu … sudah pasti baru mereka tahu di mana bumi yang mereka pijak ini.

Sambanthan-Indianrace-1965Siew Sin bukan keseorangan. Presiden MIC, Tun V.T. Sambanthan, di Parlimen pada tahun 1965, ketika menjawab puak-puak PAP (abang kepada DAP) yang sibuk menjaja Malaysian Malaysia yang mempertikaikan hak keistimewaan Melayu memuji keterbukaan orang-orang Melayu.

Sambanthan mempersoalkan balik sikap rasis PAP, “… oleh kerana kita bercakap soal perkauman, apa yang pimpinan Melayu lakukan?” (Yakni, orang Melayu dengan terbukanya memberi hak kerakyatan kepada orang-orang bukan Melayu)

Lagi:

Jika kita lihat sekitar Asia dan Asia Timur, terutamanya, anda akan tengok bangsa saya kaum India, tidak diterima di Ceylon (Sri Lanka), tidak diterima di Burma. Saudara saya kaum Cina, tidak diterima di Thailand, di Vietnam, di Kemboja, di semua tempat lain.

Di Burma, sepertimana kita ketahui, orang India dihalau. Di Ceylon mereka tidak berikan kerakyatan. Dan begitu juga di Burma.

Selepas menyatakan kesukaran orang India hadapi dan dihalau di tempat-tempat lain, Sambathan memuji orang-orang Melayu:

Di Tanah Melayu, kita dapati pemimpin Melayu berkata. “Kita akan terima mereka (orang bukan Melayu) sebagai saudara kita, kita akan berikan mereka peluang untuk tinggal di Negara ini, kita berikan mereka peluang untuk menjadi warganegara”

Pengorbanan orang Melayu untuk memberi ruang kepada kaum pendatang serta berkongsi kerakyatan Tanah Melayu adalah suatu yang mulia yang tercerna dari tingginya budi pekerti dan toleransi orang Melayu.

Namun, ada sesetengah pihak yang sengaja mengapi-apikan isu perkauman serta mempertikaikan Perkara 153 Perlembagaan Persekutuan – hak keistimewaan orang Melayu. Mereka sengaja menghasut orang ramai, terutama golongan muda yang tidak mengenali toleransi kaum dahulu, serta mempertikaikan peruntukan tersebut.

Sambanthan turut mengangkat ciri-ciri kemuliaan orang Melayu:

Di mana lagi dapat anda cari bangsa yang lebih bermurah hati, lebih lemah lembut, bangsa yang sopan santun lebih dari orang-orang Melayu?

Bukankah ini yang diperakui sendiri oleh pemimpin orang-orang India dan Cina yang benar-benar fahami bahawa bangsa mereka dihalau di tempat lain tetapi orang Melayu menerima dengan tangan terbuka. Kenapakah mereka yang terkemudian tidak sedar akan pengorbanan orang-orang Melayu hingga sanggup mempertikai apa yang telah datuk nenek mereka persetujui sebagai syarat menetap di Tanah Melayu ini?

Siapakah penghasut yang mengapi-apikan isu perkauman ini? Apakah ini sebabnya mereka mahukan Akta Hasutan 1948 itu dihapuskan? Jangan kita biarkan orang-orang warisan penjajah yang memporak-perandakan keharmonian hubungan kaum dan toleransi orang Melayu.

**********

Di bawah ini adalah sebahagian teks VT Sambanthan (1965) dalam bahasa Inggeris:

“Now, in 1955 we won the elections with a great majority. Then we obtained freedom in two years time. During this period, we had to discuss citizenship and various other things. Now what did the Malays do – since we are speaking on racial lines – what did the Malay leadership do? They had 88 percent of the electorate still with them. What did they do with citizenship.

If we look around in Asia and East Asia, particularly, you will find that my race the Indian race, is not welcomed in Ceylon, is not welcomed in Burma. Look at my brother Chinese race, it is not welcomed in Thailand, in Vietnam, in Cambodia, in all the other areas. What help do they get for citizenship in all these territories? In Burma, as we know, Indian have been send packing, in Ceylon they refused them citizenship and in Burma it is likewise. I know it, you know it. And yet in Malaya what happened? Here we found that the Malay leadership said, “We shall take them unto ourselves as brothers, we shall give them full opportunity to live in this country, we shall give them every opportunity to become citizens.” And so, in 1957, for the whole year, we waived language qualifications, and tens of thousand of Indians, Chinese, Ceylonese and others became citizens.

As I said, it has been my great good fortune to have born in this country. Where else can you find a more charitable, a more polite, a more decent race than Malay race? Where else can you get such politically decent treatment for any immigrant race? Where else in the history of the world? I ask you. These are the facts. Who are you to safeguards us? I am 10 percent minority race here. But I am happy here.”

Advertisements